• IBM史上最大收購案落幕,戴上紅帽的“大象”還能起舞嗎

    Time News > | Time Weekly - 2019-07-13 08:32:20 來源:時代財經
  • [摘要] 10年前,IBM忽視了存在于公有云領域的巨大機遇,并且正在為此付出代價。

    文/時代財經    史成超

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    圖片來源:網絡

    “藍色巨人”IBM史上最大的并購交易在近日塵埃落定,IBM完成了對開源解決方案商Red Hat(紅帽)所有已發行和流通在外普通股的收購交易,總股本價值約 340 億美元。

    這是美國科技行業史上第三大并購交易,僅次于2016年戴爾以670億美元價格并購數據存儲公司EMC,以及2000年通訊設備公司JDS Uniphase以410億美元收購光學元件供應商SDL。

    IBM對Red Hat前后歷時超過半年多,去年10月,IBM宣布將溢價63%收購Red Hat。當月Red Hat股價大漲26%,顯示了資本市場對此次并購的信心。

    在錯過了由公有云推動的第一波云計算浪潮后,混合云被IBM看做是迎頭趕上的重要就會,以開源業務著稱的Red Hat也被外界看做IBM建立多云操作系統的關鍵。

    劍指云計算

    IBM以大型機及軟件服務為主營業務,以近乎壟斷的行業地位每年創造百億美元的利潤。而Red Hat是全球最大的開源軟件公司,提供可靠、性能優異的 Linux、混合云、容器和Kubernetes容器技術,2018年總營收為29億美元,同比增長21%。

    交易完成后,Red Hat將并入IBM混合云部門。IBM方面在公開聲明中指出,由于當今市場有80%的業務負載還沒有轉移到云,IBM和Red Hat將通過混合多云技術應用,推動跨多個公共和私有云的數據及應用程序的可移植性和安全性,以此建立一致的云管理體系。

    科技行業分析師Ben Thompson直言,對IBM來說,真正有價值的是Red Hat的Openshift。這是一個用于構建和管理Kubernetes容器的軟件套件。而來源于谷歌的Kubernetes是一個開源的容器集群管理工具,可以運行在 AWS(亞馬遜)、Azure(微軟)以及GCP(谷歌)等任何云計算平臺。

    這意味著IBM可能粉碎 AWS等基礎設施的領先優勢。與Red Hat的開源技術聯手,IBM期望利用混合云業務的發展潛力,成為眾多云計算平臺的技術實施商,延續原本擅長的銷售及服務能力。

    “在接下來的五年中,IDC預計企業投入將越來越多用在開放的混合多云環境。”IDC高級副總裁兼首席分析師Frank Gens表示,“通過收購紅帽,以及對保持紅帽獨立性的承諾,IBM將可以通過在這個新興的混合多云世界里,利用開源技術幫助企業在自身行業中脫穎而出。”

    不再起舞的大象

    前IBM總裁郭士納曾在《誰說大象不會跳舞》(2003年)一書中詳細描述了自己如何一手扭轉了IBM160億虧損的困局,并將其打造成世界上最賺錢的公司。IBM也因此成為“由傳統企業向與世界經濟接軌、務實而靈活的現代企業”的標桿,被稱為“會跳舞的大象”。

    但很少有人注意到,郭士納還在此書中描述了云計算帶來的巨大市場機會:“云描繪的巨大的全球連通性將會在數百萬企業、學校、政府和消費者之間的互動中引發一場革命。”這位依靠經營香煙和快餐起家的商業奇才,顯然有著比繼任者更為長遠的經營眼光。

    過去10年,云計算業務始終未得到IBM的真正重視。2010年,時任IBM CEO的Palmisano在發布五年規劃時表示:“他們(客戶)不會為時尚和潮流付款。企業將有自己獨特的模式。你不可能在云端做我們正在做的事情。”

    這也使得IBM的IT咨詢業務開始受到新型方案的沖擊。以IBM的PeopleSoft(人力資源應用,以下簡稱PS)實施業務為例,Workday(基于云端的財務和人力資本管理軟件)逐步成為PeopleSoft的重要替代方案。

    相比老牌人力資源軟件PS,Workday有著更好的交互體驗和更低的部署成本。曾在IBM 從事軟件實施工作的技術人員韓明向時代財經描述了兩種方案的成本差異:“PS部署一個項目兩個模塊需要5、6個顧問,3-4個月的時間;Workday只需要2、3個顧問,2個月就可以上線。”

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    韓明向時代財經展示的軟件界面,從上到下分別IBM優化后的PSWorkday

    對新技術的忽視讓IBM在很長時間內都處于萎靡的狀態。2014年-2018年期間,IBM營收持續下滑。IBM 2019年一季度營收為181.8億美元,低于市場預期,較去年同期的190.7億美元下滑5%,這是IBM連續第三個季度收入同比下降。


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    圖片來源:雪球

    IBM的股票也不再受歡迎。2017年,“股神”巴菲特表示自己拋售了三分之一的IBM持股。在近期的13-F報告期內,機構投資者賣出了高達8370萬股股票,與買入的比例為2.3:1。

    盡管近年來IBM開始對外顯示拓展云計算的決心,卻始終收效甚微。據市場研究機構IDC的追蹤數據,從2016年下半年起到2018年上半年,IBM的增長速度大幅落后行業的整體增長速度,市場份額逐漸下滑。另據IBM 2018年財報數據,云業務部門營收增速已從第一季度的20%降至第四季度的2%。

    營收增速下降的同時,IBM在云計算方面的支出卻在縮減:2017年為32億美元,低于2016年的36億美元。

    最后一棵稻草

    根據Canalys 2019年2月公布的數據,亞馬遜旗下AWS以全年254億美元的營收占據了全球市場份額的31.7%;微軟打造的Azure,以135億美元營收占據16.8%的市場份額;谷歌云GCP以營收規模68億美元位列第三。 IBM排名第五,居阿里巴巴之后。

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    圖片來源:Canalys

    IBM也并非沒有優勢。一直以來,IBM被當做IT企業的異類。與隨處可見身著拖鞋、短褲的IT企業不同,黑西裝和白襯衫才是IBM員工的標配。這家擁有百歲高齡的“活化石”企業有著與年輕科技企業迥然不同的企業文化。極強的銷售與服務能力,而不是技術創新,一直被業內看做IBM的主要競爭優勢。

    “客戶有定制化的需求,這也是IBM比較擅長的。”韓明表示,“很多大客戶更看重網絡安全性以及可完全客戶化的人事薪酬管理體系,所以還是會選擇比較老牌的IT軟件。”

    IBM試圖利用現有優勢從云計算浪潮中尋求機會:企業不愿意對任何一個巨頭進行業務捆綁,IBM能夠利用原有的IT服務優勢,與Red Hat一道,開發出無縫連接私有數據中心和任何一家公共云的產品。

    但Ben Thompson尖銳地指出,從收購Red Hat這一動作中就可以看出,IBM在公共云方面的努力實際上已經失敗了。“IBM終于承認它的最佳選擇是在其他企業的云之上構建產品。但與潛在客戶相比,這更像是一個IBM本身的需求。”

    讓IBM擔憂的是,與過去IBM擅長構建的IT解決方案不同,被IBM瞄準的三家軟件供應商,任何一家都有著與IBM服務能力相媲美的潛力。

    去年10月,微軟在“大中華合作伙伴生態大會上”已正式推出“解決方案優選計劃”,服務目標是大中華區的1.7萬家微軟合作伙伴。全球范圍內,微軟云合作伙伴數量超過7.2萬家,云解決方案提供商收入的年度增長為234%。

    而在IBM宣布完成對Red Hat并購后不久,谷歌也傳來收購云服務商的消息:將收購加州企業云存儲服務提供商Elastifile。這是繼谷歌在6月宣布以26億美元收購數據分析公司Looker后,又一次以收購的方式加碼云業務。

    10年前,IBM忽視了存在于公有云領域的巨大機遇,并且正在為此付出代價。而戴著重金買來的“紅帽子”,大象能否再次起舞?恐怕還是一個大大的問號。

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